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Publié le 05 juillet 2018

Russie 2018 : Place aux quarts de finale

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Après 56 matches joués sur 64 au programme, le Mondial-2018 en Russie s'offre deux jours de repos, mercredi et jeudi. Mais pas question de farniente, les joueurs sont déjà tournés vers les quarts de finale.

Ça commence vendredi avec la France opposée à l'Uruguay à (14h00 GMT) et Brésil-Belgique à Kazan (18h00 GMT). Pour les Bleus, c'est tout un pan d'Amérique du Sud qui les accompagne. Ils ont éliminé l'Argentine de Lionel Messi en 8e de finale (4-3) et les voilà opposés à la Celeste de Luis Suarez.

Avant de retrouver la Seleçao de Neymar en demi-finale ? Ce serait un beau clin d'oeil alors que la France fête cette année les 20 ans de son sacre mondial signé Zinédine Zidane.

Mais il est encore un peu tôt pour de telles projections. Tout l'enjeu de l'avant-match pour les Français est de savoir si l'attaquant uruguayen Edinson Cavani, touché à un mollet, pourra jouer.

Samedi, il y aura Suède-Angleterre (14h00 GMT) à Samara et Russie-Croatie à Sotchi (18h00 GMT). Les « Trois Lions » de Gareth Southgate pourront s'appuyer sur leur match fondateur face à la Colombie en 8e de finale. Il leur a fallu endurer les coups (6 cartons jaunes pour les Cafeteros) et ne pas flancher mentalement au moment des tirs au buts (1-1 a.p., 4 t.a.b à 3).

C'est d'ailleurs la première fois que les Anglais survivent à une séance de tirs au but en Coupe du monde après les échecs de 1990, 1998 et 2006. Ils attendaient depuis douze ans de retrouver les quarts de finale d'un Mondial.

Le quart de Sotchi est lui totalement inattendu. La Croatie a impressionné au premier tour en humiliant l'Argentine 3 à 0. Avec ses deux perles Luka Modric et Ivan Rakitic, elle faisait partie des gros clients.

Mais personne, ou presque, n'avait misé un rouble sur la Russie, 70e au classement Fifa. La « Sbornaïa » s'est trouvée deux héros, son gardien Igor Akinfeev, qui a éliminé l'Espagne en 8e de finale (1-1 a.p, 4 t.a.b à 3) et son sélectionneur, Stanislav Cherchersov, ancien gardien international, pragmatique dans son approche.

Le pays hôte se demande même si le célèbre moustachu arrivera à signer deux exploits: aller en demi-finale et faire venir au stade de Sotchi Vladimir Poutine, le dernier homme du pays semblant se désintéresser de la Coupe du monde.

MN

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