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Publié le 10 septembre 2018

L’ONG Ocean Cleanup veut nettoyer l’Océan Pacifique des déchets plastiques

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Le navire de l’ONG Ocean Cleanup a quitté la baie de San Francisco samedi (photo)

Un navire tirant un gigantesque dispositif innovant de flottaison, destiné à nettoyer les océans des déchets plastiques, a quitté samedi San Francisco pour un essai avant de s’attaquer au continent plastique du Pacifique.

Sous un ciel sans nuage, accompagné d’une flottille de voiliers et de kayaks, le Maersk Launcher a franchi samedi le pont du Golden-Gate pour voguer au large de San Francisco. Ce navire tire un gigantesque dispositif innovant de flottaison destiné à collecter les déchets plastiques flottant dans les océans.

L’ambition de ce projet mené par l’ONG néerlandaise Ocean Cleanup est de vider la moitié de la « grande zone d’ordures du Pacifique » (GPGP) d’ici cinq ans, quand le système sera totalement déployé. Après cinq ans de préparations et de tests à échelle réduite, « c’est le point culminant de tous nos efforts », explique Boyan Slat, 24 ans, PDG et fondateur de l’Organisation.

Le navire tire un flotteur long de 600 mètres, appelé System 001, doublé d’une jupe de 3 mètres de profondeur pour rassembler le plastique flottant à la surface des mers. Le flotteur assure la flottabilité du système et empêche le plastique de s’échapper au-dessus, tandis que la jupe empêche les débris de s’échapper en dessous, explique Ocean Cleanup sur son site Internet.

Le bateau va d’abord gagner une zone située à 240 milles marins au large de la Californie pour des essais qui dureront deux semaines. Il prendra ensuite position sur le Great Pacific Garbage Patch (GPGP), une poubelle flottante deux à trois fois plus grande que la France, à mi-chemin entre la Californie et Hawaii.

« La mission principale est de montrer que cela fonctionne, et nous espérons que dans quelques mois les premiers plastiques arriveront dans le port, ce qui signifie que la technologie aura fait ses preuves », assure Boyan Slat. « Nous pourrons alors commencer à développer une flotte de peut-être 60 de ces systèmes de nettoyage », ajoute-t-il.

La « soupe plastique » du Pacifique contient quelque 80.000 tonnes de déchets plastiques, estime Laurent Lebreton, l’océanographe en chef du projet. « Le plastique a commencé à s’accumuler dans les océans depuis les années 50 », rappelle-t-il. Mais les scientifiques ont réalisé qu’il se concentrait dans le vortex de déchets du Pacifique dans les années 70. Beaucoup viennent des continents, acheminés dans les océans par les rivières. « Mais nous trouvons aussi beaucoup de lignes de pêche, de filets », ajoute-t-il.

Avec AFP

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