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Publié le 10 juillet 2018

CEDEAO : Le Maroc très loin d’être un cheval de Troie

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Au cours de 2017, l'intégration économique du Maroc avec l'Afrique subsaharienne s'est considérablement accélérée. Entre 2008 et 2016, les exportations marocaines vers le reste du continent ont augmenté en moyenne de 9% chaque année, tandis que les investissements directs étrangers (IDE) ont augmenté de 4,4%. En particulier, le Sénégal, la Mauritanie, la Côte d'Ivoire et le Nigeria sont apparus comme les plus gros acheteurs africains de produits marocains, allant des produits alimentaires aux machines et aux produits comme les fertilisants par le billet de l’OCP  qui dans une de ses missions principales veut aider appuyer le continent africain à booster les productions agricoles.

A cette époque, la balance commerciale entre Rabat et l'Afrique de l'Ouest a enregistré un excédent net pour le Maroc. Cela a été en partie compensé par une augmentation des IDE marocains dans la région, principalement concentré dans les secteurs bancaires, des assurances, de la fabrication et des télécommunications.

Un marché devenu étroit pour le Maroc

La réorientation du Maroc vers de nouveaux marchés (l'Afrique) est l'aboutissement d'un long processus dans lequel le Maroc a réévalué les avantages et les pertes de sa priorité précédente à poursuivre les liens commerciaux et d'investissement avec l'Union européenne et les États-Unis. Son impact à long terme était mitigé. Premièrement, l'intégration des anciens États du bloc soviétique dans l'Union européenne a permis de nombreuses entreprises sous-traitaient de délocalisaient leur production à ces nouveaux membres, au lieu du Maroc. Deuxièmement, la fin de l'accord multifibres  en 2004 a exposé l'industrie textile marocaine à la concurrence des producteurs à bas coûts en Asie du Sud-Est. En conséquence, l'intégration verticale du commerce et de l'investissement de Rabat avec ses partenaires économiques beaucoup plus importants a fini par mettre en évidence les faiblesses du Maroc et a conduit à ce que certains économistes identifiés comme un processus de désindustrialisation prématurée. Avec des coûts de main-d'œuvre relativement plus élevés, des niveaux de capital humain plus bas, une qualité d'infrastructure plus médiocre et une capacité moindre de l'État, le Maroc a lutté pour rivaliser avec les économies d'Asie et d'Europe de l'Est. Le commerce, le tourisme, les envois de fonds et les IDE du Maroc ont encore souffert après le début de la crise de la zone euro en 2007 en raison de la dépendance du pays vis-à-vis des économies en difficulté de l'Europe du Sud. La possibilité d’une possible crise financière devient de plus en plus évidente surtout avec la guerre commerciale déclenchée par le président américain Donald Trump doublée en tout cela d’une autre possibilité, celle de la hausse du pétrole à cause de l’embargo iranien décidé encore par les Etats-Unis.

La réplique marocaine

En réponse, le Maroc a commencé à regarder d'autres marchés et partenaires pour la croissance. Les autorités veulent réduire leur dépendance vis-à-vis de l'Europe et se diversifier vers des marchés émergents où leurs entreprises peuvent bénéficier d'une compétitivité relative. Si les entreprises marocaines ne peuvent pas rivaliser avec les entreprises européennes et américaines, elles sont beaucoup plus solides face à de nombreuses entreprises subsahariennes, par exemple. En outre,

l'accès international difficile aux marchés subsahariens offre aux entreprises marocaines de plus grandes opportunités de réaliser des économies d'échelle. Plus important encore, l'objectif à long terme du Maroc est de devenir un pôle de commerce et de production capable de relier les blocs commerciaux européens, américains et sub-sahariens, vue sa position géographie et le leadership qu’il aura incarné en Afrique.

Il n'est donc pas surprenant que, par exemple, en novembre 2017, le Maroc a entamé des négociations avec le bloc commercial sud-américain Mercosur  pour établir une zone de libre-échange, espérant devenir un couloir pour l'Europe et les États-Unis. Grâce à ses installations portuaires de Tanger et à sa position géographique, les autorités estiment que les entreprises internationales trouveront de plus en plus pratique d'implanter au moins une partie de leurs opérations dans le pays. D’ailleurs le mémorandum d’entente entre le Maroc et la Chine et autres accords signés avec l’Inde militent clairement à cette dynamique qui est de faire du royaume un hub où  la route de la soie de la Chine donne déjà beaucoup de possibilités. Devenir un centre logistique aiderait donc le Maroc à développer son industrie des services pour le transport, la navigation et la banque. De plus, le Maroc espère que les entreprises internationales y verront un centre de fabrication bon marché d'où ils peuvent exporter des marchandises partout dans le monde avec peu ou pas de droits de douane.

Pourtant, bien que l'Afrique subsaharienne soit une cible naturelle de l'expansion économique - en raison de sa proximité géographique, de son vaste potentiel économique et de sa demande croissante de biens et d'investissements - le Maroc a eu du mal à établir des relations commerciales. Le Maroc a formellement demandé son adhésion à la Communauté Economique des Etats de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) le 24 février 2017.

L’offensive marocaine vers la CEDEAO

Rabat pensait que cette candidature allait être un processus relativement facile, grâce aux excellentes relations diplomatiques du Maroc avec tous les membres de la CEDEAO, leurs liens commerciaux et d'investissement préexistants. La demande d'adhésion est également venue dans la foulée du retour réussi du Maroc à l'Union africaine le 30 janvier 2017, que tout le monde a vu comme une grande victoire diplomatique.

Pourtant, la candidature du Maroc a fait face à de fortes objections de la part des organisations de la société civile ouest-africaine et des groupes d'intérêts économiques. Au Nigeria, par exemple, une vaste coalition de syndicats, d'industriels et d'ONG a fait pression sur le gouvernement pour qu'il n'ouvre pas ses frontières aux produits marocains, qu'ils considéraient comme une menace potentiellement mortelle pour la production nationale. Et au Sénégal, le secteur privé a exprimé ses réserves sur le Maroc, dont la productivité plus élevée pourrait saper la base manufacturière du pays.

Cette mobilisation a jusqu'à présent réussi à bloquer la candidature du Maroc malgré les efforts incessants de lobbying du Maroc. Par exemple, la Confédération générale des entreprises marocaines (CGEM) a rencontré ses homologues des plus grandes économies de la CEDEAO. En décembre 2017, la CEDEAO a reporté indéfiniment une décision finale sur ce sujet après avoir publié un rapport d'impact analysant les effets politiques, sécuritaires et économiques du Maroc qui rejoignait le groupe. Sous la pression de leurs circonscriptions nationales et des efforts de lobbying du Maroc, les gouvernements nigérian et sénégalais semblent incapables de résoudre cette équation apparemment impossible.

Des écueils techniques majeurs

Peu importe si la candidature du Maroc à la CEDEAO sera approuvée, en tout cas, elle indique beaucoup de changement sur le fonctionnement de l’organisation ouest africaine. Le premier écueil est du fait que la CEDEAO impose à ses membres un tarif extérieur commun de 5 à 35%, censé protéger les économies ouest-africaines de la concurrence internationale et promouvoir le commerce régional. Cependant, le Maroc dispose d'un accord d'association établissant une zone de libre-échange entre le Maroc et l'UE depuis 2000, ainsi qu'un accord de libre-échange avec les États-Unis depuis 2004. Non seulement le Maroc sera incapable de se conformer à la fois Le tarif douanier de la CEDEAO et l'accord de libre-échange, acceptant le tarif, iraient également à l'encontre de l'objectif du Maroc de devenir un hub mondial pour la production, la logistique et le commerce.

D'autres questions entourent la volonté du Maroc de rejoindre la monnaie commune proposée par la CEDEAO. Huit des quinze membres de la CEDEAO partagent déjà une monnaie, le franc CFA d'Afrique de l'Ouest, et la CEDEAO prévoit d'introduire une monnaie appelée l'Eco pour les membres restants d'ici 2020 et fusionnera finalement les deux. En janvier, le gouvernement marocain a élargi la bande de négociation pour le dirham marocain, dans le cadre d'une série de réformes recommandées par le Fonds monétaire international (FMI) pour introduire davantage de flexibilité du taux de change. Comme cette politique vise à rassurer les investisseurs et à rendre leur économie plus résistante aux chocs extérieurs, cela indique que les autorités ne sont pas intéressées par l'adoption d'une monnaie commune ou même simplement en rattachant le taux de change au franc CFA. Le Maroc, qui veut probablement rejoindre le bloc mais se retirer de la monnaie,

En ce qui concerne les citoyens ouest-africains, il n'y a pas eu de débat au Maroc sur l'opportunité d'ouvrir potentiellement les frontières aux nouveaux migrants subsahariens ou si cela pourrait être un «prix» potentiel à payer pour accéder au marché de la CEDEAO. Comme les citoyens de la CEDEAO peuvent circuler librement dans cette zone, cela pourrait avoir un impact sur la capacité du Maroc à absorber les migrants influencer probablement les perceptions des Marocains quant à l'impact de ces migrants sur le taux de chômage élevé.

L'impression est donc claire qu’ils y’a beaucoup de choses qui ne sont pas encore élucidées pour qu’une réponse claire et ferme soit apportée à ces questions afin de permettre au Maroc de pouvoir élargir sa marge de manœuvre et obtenir une adhésion à la CEDEAO.

Le Maroc un concurrent très sérieux

Une analyse des avantages de l'union potentielle a été faite par Oxford Business Group (OBG) . Le rapport a examiné l'adhésion du Maroc en termes de son expansion continue des liens économiques en Afrique de l'Ouest et comment ces liens divers auront un impact positif là-bas. La plate-forme marocaine en tant que moteur économique régional, grâce à ses accords commerciaux préférentiels avec l'UE, les États-Unis 

et les pays méditerranéens, entre autres, permettra un meilleur accès à ces marchés pour les pays de la CEDEAO.

En outre, le Maroc lui-même, déjà le deuxième plus grand investisseur africain en Afrique, construit des partenariats pour entreprendre encore plus de projets en Afrique, comme en témoignent les milliers d’accords bilatéraux signés avec des partenaires africains depuis 2000. OBG a mentionné Le Nigeria comme signes de perspectives futures. Le premier couvre une joint-venture pour gouverner, gérer et financer un gazoduc depuis le Nigeria, le long de la côte ouest de l'Afrique, jusqu'au Maroc et ensuite au-delà vers l'Europe. Quelque 13 pays et 300 millions de personnes seront directement touchés et bénéficieront de l'accès indispensable aux sources d'énergie non polluantes. Le deuxième projet, similaire à celui mené avec le Gabon, couvre les projets de coopération dans les secteurs des engrais avec l’OCP notamment avec la récente accord avec le Nigéria visant à participer à la révolution agricole nigériane.

L'analyse OBG souligne que cet effort en expansion en Afrique ne signifie pas moins d'emphase sur les partenaires traditionnels du Maroc en Europe. « Alors que le Maroc cherche à renforcer les liens sur le continent africain, son principal partenaire commercial reste l'UE, qui représentait 55,7% du commerce et 61,3% des exportations en 2015. Le commerce des biens entre les deux marchés a augmenté régulièrement ces dernières années. 29,3 milliards d'euros en 2014 à 30,6 milliards d'euros en 2015 et 34,6 milliards d'euros l'année dernière, selon les données du FMI. Sur les 13,8 milliards d'euros d'exportations du Maroc vers l'UE en 2016, les machines et le matériel de transport ont représenté 40,4%, suivis des produits agricoles (23%) et des textiles et vêtements (20,3%). »

Ces résultats sont révélateurs de l'évolution de l'économie marocaine au fil de sa diversification au-delà du tourisme et de l'agriculture vers sa base manufacturière en pleine croissance, ce qui a ajouté une grande valeur à ses exportations. « Les récents développements dans le secteur de l'automobile, de l'aéronautique et de l'électronique au Maroc sont de bon augure pour ses perspectives commerciales », explique l'OBG. Des géants mondiaux Renault, Peugeot, Boeing et Jacobs Engineering aux nombreuses entreprises de la chaîne d'approvisionnement qui composent les écosystèmes technologiques et manufacturiers, le Maroc récolte les avantages de fortes incitations économiques, d'une situation géographique privilégiée et de la stabilité politique. C'est une grande incitation pour les membres de la CEDEAO qui souhaitent renforcer leur secteur industriel.

Mouhamet Ndiongue

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