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Publié le 27 juin 2018

L'Algérie abandonne 13 000 migrants dans le désert du Sahara

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L'Algérie a expulsé 13 000 migrants dans le désert du Sahara au cours des 14 derniers mois, les forçant à marcher sous un soleil brûlant sans nourriture ni eau (Photo)

L'Algérie a abandonné plus de 13 000 personnes dans le désert du Sahara au cours des 14 derniers mois, y compris des femmes enceintes et des enfants, a révélé une enquête menée par l'Associated Press .

Expulsés sous la menace d'une arme, des milliers de personnes ont été obligées de marcher des kilomètres à des températures pouvant atteindre 48 degrés. La majorité se dirige vers le Niger; les plus chanceux arrivent au village d'Assamaka après avoir parcouru des dizaines de kilomètres à la recherche d'eau. Certains sont sauvés par des escouades de l'ONU, mais des nombres incalculables ne survivent pas au voyage.

«Les femmes étaient mortes, les hommes ... D'autres personnes ont disparu dans le désert parce qu'elles ne connaissaient pas le chemin», a déclaré Janet Kamara, qui était enceinte à l'époque. "Tout le monde était seul. »

Les récits des migrants et des réfugiés ont été confirmés par des vidéos recueillies au fil des mois, qui montrent que des centaines de personnes s'éloignent des lignes de camions et d'autobus. Ils voyagent dans des camions entassés pendant six à huit heures avant d'être lâchés dans le désert et dirigés vers le Niger. Au début du mois de juin, 217 hommes, femmes et enfants ont été déposés bien avant d'atteindre l'arrêt habituel, baptisé Point Zero et à 30 kilomètres de la source d'eau la plus proche, selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM).

« Il y avait des gens qui ne pouvaient pas le prendre. Ils se sont assis et nous les avons laissés. Ils souffraient trop », a déclaré Aliou Kande, 18 ans, originaire du Sénégal, qui a été interviewé pour l'enquête d’AP.

Kande a déclaré que près d'une douzaine de personnes ont simplement abandonné, s'effondrant dans le sable. Son groupe de 1000 personnes s'est également perdu et a erré pendant 11 heures dans la chaleur du désert. Il n'a jamais revu les personnes disparues.

Kande a indiqué que la police algérienne avait volé tout ce qu'il avait gagné lors de sa première détention, soit quelque 40 000 dinars (340 dollars) et un téléphone portable Samsung.

« Ils nous ont jetés dans le désert, sans nos téléphones, sans argent. Je ne pourrais même pas te le décrire. »

Dans des commentaires divulgués, les autorités du pays ont déclaré que l'enquête faisait partie d'une « campagne de diffamation » à laquelle l'Etat nord-africain est soumis.

Les expulsions massives de l'Algérie ont augmenté depuis octobre 2017, alors que l'UE a renouvelé les pressions sur les pays d'Afrique du Nord pour empêcher les migrants et les réfugiés de voyager vers le nord en Europe.

Alors que les expulsions de migrants ne sont pas documentées par Alger, le nombre de personnes qui se rendent à pied au Niger augmente depuis que l'OIM a commencé à compter en mai 2017, quand 135 personnes ont été enregistrées jusqu'en avril 2018, alors que le nombre mensuel était de 2888. Au moins 2 500 autres ont été forcés de faire une randonnée similaire dans le Mali voisin, avec un nombre inconnu qui a succombé en cours de route.

L'OIM a estimé que pour chaque personne connue pour être morte en traversant la Méditerranée, pas moins de deux personnes sont perdues au Sahara, soit plus de 30 000 personnes depuis 2014.

Un porte-parole de l'UE a déclaré que l'UE était consciente de ce que l'Algérie était en train de faire, mais que les pays souverains pouvaient expulser les migrants et les réfugiés tant qu'ils se conformaient au droit international.

Les autorités algériennes ont refusé de commenter mais ont auparavant nié avoir commis des abus de droits en abandonnant des migrants et des réfugiés dans le désert. Beaucoup ont accusé le gouvernement de contribuer à la réaction anti-migrants qui a vu les Africains sub-sahariens qualifiés d'envahisseurs et popularisé les stéréotypes xénophobes et racistes dans le discours public.

Le Premier ministre Ahmed Ouyahia a déjà déclaré : « Les gouvernements européens veulent faire de l'Algérie et de ses voisins (Tunisie, Maroc et Egypte) des camps pour empêcher l'afflux d'Africains sur son territoire. »

« Nous ne voulons pas jouer le rôle de la police en Méditerranée », a déclaré l'ancien ministre de l'Intérieur, Dahou Ould Kablia.

Malgré la menace de violence et d'expulsion, pour de nombreux migrants, l'Algérie est un point de transit nécessaire pour récupérer ses forces et économiser suffisamment d'argent avant d'essayer de poursuivre son voyage vers l'Europe.

 

Mouhamet Ndiongue

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